La cifra de turistas nunca esperada por Nepal

Pedro Luis Martín Olivares - La cifra de turistas nunca esperada por Nepal

Pedro Luis Martín Olivares – Nepal alcanzaría este año un récord en el número de arribos de turistas extranjeros al sobrepasar la cifra de nada más y nada menos que 900 mil.

De hecho, el secretario general de la Asociación de Hoteles de Nepal, Binayak Shah, proyectó recientemente que el país podría recibir 900 mil turistas extranjeros este año, una cifra nunca alcanzada hasta la fecha.

Así, de cumplirse las reservas realizadas para la época, la temporada alta del turismo en esta nación, superaría  esa cantidad, afirmó Shah.

El funcionario remarcó que la mayoría de los turistas que visitan el país provienen de China y la India.

Cabe recordar que en el 2014 más de 790 mil extranjeros arribaron a Nepal, pero el número disminuyó a 538 mil al año siguiente por el devastador terremoto que sacudió al país.

No obstante, en el 2016, esta importante  sección económica se recuperó con la llegada de 773 mil visitantes, un aumento de 31 por ciento con respecto a 2015.

Contextualizando, Nepal es uno de los países más pobres y menos desarrollados del mundo, con aproximadamente 1/4 de su población viviendo bajo la línea de pobreza.

Una sociedad aislada y agraria hasta la mitad del siglo XX, el país entró en la era moderna en 1951 sin escuelas, hospitales, carreteras, telecomunicaciones, energía eléctrica, industria y servicio civil.

Sin embargo, el país ha hecho progreso hacia un desarrollo económico sostenible desde los años 50 y ha emprendido un programa de liberalización económica.

Nepal ha usado una serie de planes cada 5 años en una tentativa de progresar en desarrollo económico. Terminó su 9º plan en 2002; su moneda se ha hecho convertible, y se han privatizado 17 empresas estatales.

La ayuda exterior representa más de la mitad del presupuesto para el desarrollo. Las prioridades del gobierno a lo largo de los años han sido el desarrollo de infraestructuras de transportes y comunicaciones, de la industria, y de la agricultura. Desde 1975, se ha mejorado en la administración y el desarrollo rural.

La agricultura sigue siendo la principal actividad económica de Nepal; emplea al 80% de la población y proporciona el 37% del PIB.

Solo el 20% de la superficie total es cultivable. Otro 33% está ocupado por bosques, y la mayor parte del resto es montañoso. El arroz y el trigo son los principales cultivos.

Las tierras bajas de la región del Tarai producen más de lo que se consume localmente, y parte del exceso suple la deficiencia de comida en las áreas montañosas.

El desarrollo económico en servicios sociales e infraestructura ha progresado. Está en desarrollo un programa de educación primaria para todo el país, y la Universidad de Tribhuvan tiene varios campus.

Aunque continúan los esfuerzos para erradicar la malaria, ha sido controlada en la fértil pero antes inhabitable región del Tarai, en el sur.

Katmandú está unido con India y las regiones montañosas cercanas por carretera y una red de autovías en expansión. La capital estuvo casi desabastecida de gasolina y transporte de provisiones por una huelga general en el sur de Nepal el 17 de febrero de 2008.

Las ciudades principales están conectadas a la capital mediante servicio de teléfonos y por aeropuertos domésticos. Las industrias de alfombras de estilo oriental y textiles han crecido rápidamente en los últimos años y juntos ahora representan aproximadamente el 70% de las exportaciones comerciales.

El empresario destacó que en la actualidad están reservadas el 75 por ciento de las habitaciones hoteleras de esta nación del Himalaya, donde la naturaleza, y en especial el alpinismo, constituye uno de los principales atractivos para personas de todo el mundo.

A criterio de las autoridades del sector, en el primer semestre Nepal recibió 560 mil visitas, un aumento con respecto a los 359 mil alcanzados en 2015.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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