La ambición del nuevo TLCAN

Pedro Luis Martín Olivares - La ambición del nuevo TLCAN

Pedro Luis Martín Olivares – Los comisionados de Canadá, México y Estados Unidos culminaron la segunda ronda de debate sobre el futuro del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, TLCAN.

La trilogía celebró  el cierre de una “exitosa” nueva ronda  con la ambición de modernizar el TLCAN en la que, si bien hubo progresos, las tramas más peliagudas pasaron por debajo de la mesa.

Según el ministro de Economía de México, Ildefonso Guajardo se concluyó exitosamente la segunda ronda de negociaciones.

Como se sabe, la primera ronda de las negociaciones,  comenzó en Washington  durante el mes de agosto, allí hubo  tensiones,  pues la administración de Trump “regañó” a sus vecinos y declaró que el TLCAN “básicamente había fallado”.

Luego, antes de dar inicio a esta segunda ronda en Ciudad de México, los países declararon a través de un comunicado trilateral que estaban comprometidos con un “resultado ambicioso”-

Contextualizando, el TLCAN entró en vigor en 1994 y dio lugar al que ahora es el mayor bloque de libre comercio en el mundo.

Sin embargo, el pacto ha sido motivo de críticas en años recientes. Sus opositores en Estados Unidos, encabezados por el presidente Trump, argumentan que ha permitido que México se beneficie a expensas de su vecino del norte.

Como prueba de ello, el gobierno de Trump señala que hay un déficit comercial, derivado de que los estadounidenses compran más bienes y servicios de México y Canadá que a la inversa.

No obstante, muchos economistas argumentan que, cuando se analizan por separado, esos déficits comerciales bilaterales no son una buena medida de la salud económica de un país.

El gobierno estadounidense también acusó al TLCAN por la pérdida de empleos en Estados Unidos, un tema recurrente durante la campaña electoral de Trump. Sin embargo, a los fabricantes estadounidenses les preocupa que los cambios al TLCAN puedan perturbar la cadena de suministro mundial, elevando sus costos.

El porcentaje que se requiere para considerar un producto como de origen para que no sea necesario pagar aranceles al moverlo entre alguno de los tres países. Por ejemplo, un automóvil que se ensambla en México –aunque no todas las partes sean de ahí– no está sujeto en este momento al impuesto de importación hacia Estados Unidos, si cierto porcentaje del auto se hizo en América del Norte.

El gobierno de Trump quiere aumentar ese porcentaje, como parte de una estrategia que apoya el sindicato automotriz más grande de Estados Unidos. No obstante, los fabricantes de autos están preocupados, ya que argumentan que dicha medida podría elevar sus costos de producción y, por tanto, de venta.

De acuerdo con el TLCAN, las empresas en América del Norte pueden usar un sistema de arbitraje independiente para obligar a un país a acabar con medidas que violen el acuerdo comercial, como subsidios gubernamentales que resulten en precios más bajos de un producto en comparación con el mismo bien en los otros dos países.

Este sistema ha sido utilizado principalmente por empresas canadienses y mexicanas en contra de Estados Unidos, y la Casa Blanca quiere ponerle fin.

Los tres países parecen estar de acuerdo en la necesidad de modernizar el TLCAN, que se firmó antes de la omnipresencia del internet. Aunque las posturas de cada una de las partes difieren, las actualizaciones podrían abordar el comercio electrónico, posiblemente los derechos digitales y nuevas reglas para los lugares de trabajo y el medioambiente.

Del 1 al 5 de septiembre tuvo lugar en la Ciudad de México una nueva tanda de conversaciones para modernizar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), un convenio del 1994 que el jefe de la Casa Blanca, Donald Trump, quiere cambiar porque lo considera perjudicial para la industria del país.

Flanqueado por la ministra de Asuntos Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland, y el representante de Comercio Exterior de EE.UU., Robert Lighthizer, Guajardo remarcó que el compromiso de los tres países es el de una negociación “acelerada e integral” que pueda acabar antes de fin de año.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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