Escasez de combustible se agravará gracias a Irma

Pedro Luis Martín Olivares - Escasez de combustible se agravará gracias a Irma

Pedro Luis Martín Olivares – ¡Sin visos de mejora! Refinerías y terminales e instalaciones de almacenamiento  al norte de Suramérica agravarán sus operaciones gracias a Irma, el cual es seguido por otros dos huracanes en el Atlántico.

La región latinoamericana presenta serios problemas desde casi dos semanas para hallar cargamentos debido a Harvey, que causó graves inundaciones en los estados de Texas y Luisiana, incitó el cierre de puertos, refinerías y plataformas de producción de crudo.

Es innegable que  empeora la falla en el suministro de combustible a los países de América Latina, que están nerviosos ante los problemas para atender la demanda desde que el huracán Harvey impidió los envíos desde la costa estadounidense del Golfo de México el mes pasado.

Las copiosas lluvias e inundaciones, que han provocado al menos 11 muertos y han inundado la ciudad de Houston, han obligado a cerrar numerosas plantas de refinado de petróleo en este área, que concentra más del 15% de la capacidad total de EE.UU.

“Son unas lluvias de proporciones bíblicas justo sobre el centro de la industria de refino”, ha afirmado John Auers, vicepresidente ejecutivo de la consultora Turner, Mason & Co. Según los últimos datos del National Weather Service de Houston, han caído hasta ahora 125,27 centímetros de agua, récord de precipitaciones en Texas.

Exxon Mobil anunció el fin de semana el cierre de su refinería de Baytown, la segunda más grande de EE.UU., mientras que Shell, Phillips 66 y Valero han detenido la producción en varias de las plantas a lo largo de la costa del Golf de México en Texas.

El precio de gasolina en el mercado de futuros de Nueva York para entrega en septiembre se disparó hasta 1,72 dólares el galón (3,78 litros), con casi un 7% de subida, lo que supone la mayor alza en un solo día en los últimos tres meses.

Aunque los precios se moderaron algo este martes, la tendencia alcista se prevé que se mantengan en los próximos días, según señalan analistas como Patrick DeHaan, de la web GasBuddy que supervisa la evolución de los costes del combustible para automoción.

“Siempre que ves un centro de refinado como Houston cerrar, vas a ver una reacción psicológica en los mercados, así que el país se verá impactado”, ha afirmado DeHaan en una nota de prensa. El analista pronosticó que la subida media nacional será de entre 7 y 9 centavos de dólar el galón en las próximas semanas.

Expertos aseguran que el huracán Irma llega en un mal momento. Y aunque no han cerrado todas las instalaciones de petróleo en el Caribe, el comercio de embarcaciones es difícil en medio de la tormenta.

De hecho, hay más de 100 millones de barriles en capacidad de almacenamiento en el Caribe, crucial para esos países debido a su capacidad limitada de refinación de crudo, y también como suministro para naciones sudamericanas como Brasil, Venezuela y Colombia.

Algunas comercializadoras de petróleo revolvieron trasladar un fragmento de sus inventarios de crudo de Estados Unidos al Caribe antes del paso de Harvey para que pudieran seguir vendiendo cargamentos a América Latina, apuntaron operadores de dos compañías.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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