Blockchain podría democratizar la banca, la música, ¿pero a qué costo?

Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - Blockchain podría democratizar la banca, la música, ¿pero a qué costo?

Pedro Luis Martín Olivares – Pocas tecnologías tienen el potencial de interrumpir las instituciones antiguas tanto como blockchain, un sistema que mantiene registros en enormes redes de computadoras individuales. Al igual que con cualquier nueva tecnología, se podría usar para el bien social, como apoyar a las personas que están descontadas de las cuentas bancarias actuales, pero el gran desafío es cómo limitar sus consecuencias no deseadas.

En su esencia, blockchain es una lista de ‘bloques’ de información digital (cualquier información) que no se almacena en un solo lugar, sino que se copia en computadoras en numerosos lugares diferentes. En principio, la información almacenada de esta manera es accesible para cualquier persona y también es más difícil de corromper, ya que la corrupción tendría que ocurrir simultáneamente en la mayoría de las copias idénticas.

La aplicación más famosa de blockchain es bitcoin, una moneda completamente virtual que deja a todos los bancos y gobiernos. En 10 años, el valor de bitcoin ha pasado de casi cero a miles de euros, aunque en el último año ha estado en declive.

Mucha gente ve bitcoin y otras aplicaciones de blockchain como una forma más libre, igualitaria y más segura de ejecutar servicios como la banca. Una de esas personas es Robert Kałuża, cofundador de la compañía polaca de tecnología blockchain Billon.

“La arquitectura costosa y centralizada de los sistemas bancarios de TI deja atrás a muchas personas: migrantes, trabajadores temporales o menores (menores de 18 años), cuyos ingresos son generados por trabajos de micro economía o micropagos”, dijo Kałuża. “Los ingresos son demasiado pequeños o irregulares para que puedan ser utilizados por la tecnología bancaria (existente), por lo que los bancos consideran a esas personas como no rentables”.

Gratis

Kałuża agrega que el costo anual del servicio de una cuenta corriente es de € 100, que los bancos intentan reclamar a los clientes de una forma u otra. Según un estudio realizado en 2016 por el banco central polaco, solo el 9% de los menores de 18 años tienen una cuenta bancaria.

“Este es el grupo tecnológicamente más avanzado de la sociedad con una gran necesidad de obtener acceso a productos financieros ajustados a su situación”, dijo. “Queremos darles eso”.

La respuesta de Billon es una plataforma basada en blockchain para reemplazar gran parte de la red troncal de la banca actual, junto con una aplicación para teléfonos inteligentes que permite a los usuarios enviar o recibir dinero de forma gratuita al instante. La plataforma involucra a todas las aplicaciones instaladas que actúan como un nodo, verificando de forma segura las transacciones no solo de su propio usuario, sino también de todos los demás usuarios.

El proceso es una versión colectiva y descentralizada de lo que hacen actualmente los bancos individuales, y sin costo. A diferencia de bitcoin, los fondos involucrados no son monedas virtuales sino convencionales, como la libra esterlina o el złoty polaco, que proporcionan un grado de confianza. También significa que, a diferencia de con bitcoin, los usuarios pueden comprar cosas en tiendas regulares y retirar efectivo de cajeros automáticos.

“Desde el punto de vista del usuario final, no hay mucha diferencia entre la solución de Billon y una cuenta bancaria estándar”, dice Kałuża. “Simplemente pueden instalar una aplicación gratuita desde (la nueva plataforma) y recibir o transferir dinero tal como lo harían normalmente”.

En última instancia, Billon ganará dinero de la plataforma mediante su licencia a bancos y otros proveedores de servicios, como las empresas de servicios públicos. Actualmente está pasando de la fase de concepto a la de comercialización, con vistas a lanzar el producto a finales de este año.

Eso podría ser una buena noticia para las personas con ingresos irregulares. Pero el Dr. Balázs Bodo, un científico investigador socio-legal de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos, se pregunta si el efecto disruptivo de las aplicaciones de blockchain como el de Billon’s siempre será positivo.

En 2018, lanzó un proyecto de investigación llamado Blockchain Society para investigar esto. En él, el Dr. Bodo está tratando de responder tres preguntas generales: ¿Qué hace que una aplicación blockchain sea exitosa? ¿Cómo se adapta la sociedad a ello? ¿Y cómo se puede regular?

Vigilancia

Es la última pregunta que es quizás la más difícil de responder, ya que va al corazón del desafío de blockchain para las instituciones centralizadas existentes. A diferencia de las instituciones existentes, muchas aplicaciones de blockchain pretenden ser accesibles para todos por igual, pero eso sacrifica la supervisión centralizada.

El riesgo de blockchain es que ‘interrumpe las instituciones existentes, pero no proporciona soluciones que brinden el mismo nivel de servicio “, dice el Dr. Bodo.” O simplemente reemplaza a los intermediarios antiguos por nuevos (y) reorganiza el poder, pero en última instancia no en beneficio de los impotentes “.

Tomemos, por ejemplo, los derechos de autor en la industria musical, uno de los objetivos potenciales de blockchain que el Dr. Bodo ha estudiado recientemente. La situación actual es complicada y está dominada por intermediarios poderosos: un puñado de plataformas digitales como Spotify y YouTube realizan la distribución, algunas grandes compañías de discos controlan los derechos y una pequeña cantidad de sociedades de recaudación proporcionan licencias.

Se han propuesto soluciones blockchain para restringir el poder de estos grandes intermediarios. Pero el Dr. Bodo advierte que estos podrían tener dificultades para traducir la complejidad del sistema antiguo en la lógica inflexible de la programación de computadoras, sin introducir nuevas injusticias de poder.

“La pregunta no es blockchain per se: blockchain es una tecnología maravillosa”, continuó. Pero, dice, hay una pregunta abierta sobre qué sucede cuando blockchain desafía el poder de la ley y el poder de las instituciones existentes.

Para el Dr. Bodo, la batalla entre la tecnología y las instituciones tradicionales es importante como tema de investigación, y también es sumamente fascinante por derecho propio. “Es como si estuviera viendo un partido de fútbol”, dice. “¿Quién va a ganar?”

Sabías que puedes leer esta noticia y otras en Telegram
Telegram Messenger 1 - Blockchain podría democratizar la banca, la música, ¿pero a qué costo?

Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

Be the first to comment on "Blockchain podría democratizar la banca, la música, ¿pero a qué costo?"

Deja un comentario

Tu dirección de correo no será publicada.


*


*