¿Bitcoin puede subsidiar proyectos de energía verde?

Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - ¿Bitcoin puede subsidiar proyectos de energía verde?

Pedro Luis Martín Olivares – Si ha estado siguiendo el espacio de la criptomoneda por un tiempo, es probable que haya escuchado esto: “Bitcoin usa más energía que…. “La historia llegará a la cima de Google News cada pocos meses más o menos, ayudando a los perma-bears a darse palmadas en la espalda mientras golpean el miedo en los corazones de los verdaderos creyentes. Pero, ¿y si te dijera que no es tan importante?

Sí, Bitcoin usa mucha electricidad. Suficiente para alimentar a cientos de miles de hogares en los Estados Unidos, de hecho. Es como dicen. Pero este problema no es nuevo. Con cada desarrollo tecnológico significativo viene un precio. En el caso de Bitcoin, es electricidad.

Es importante entender que los mineros de Bitcoin no están simplemente vertiendo gasolina en un incendio. Estos mineros usan energía para mantener una red, almacenar datos y procesar transacciones.

Este uso de energía suele ser el núcleo del debate sobre los mecanismos de consenso. Si bien muchos elogian los beneficios de los protocolos de prueba de participación que usan mucha menos energía para lograr un resultado similar, se puede argumentar que los protocolos de prueba de trabajo son aún más seguros y más adecuados para un juego final descentralizado.

Contrariamente a los protocolos de prueba de participación, la prueba de trabajo requiere que los mineros gasten electricidad para crear nuevos bloques. En pocas palabras, los mineros están intercambiando electricidad por dinero.

Y cada vez más, lo están haciendo con energía relativamente verde.

La revolución de la energía verde de Bitcoin

Los algoritmos de consenso y cómo y por qué están a un lado, los mineros de Bitcoin quieren seguir siendo rentables. Es su negocio, después de todo.

Y aunque gran parte del enfoque en el “escándalo del consumo de energía de Bitcoin” recae en la cantidad de energía que se usa, hay muy poco énfasis en el origen de la energía.

Este es realmente el factor más importante en el debate.

El consumo mundial de energía está en aumento, al igual que los precios de los combustibles fósiles. Las disputas políticas y las incertidumbres del mercado han hecho que este hecho sea muy claro. Al mismo tiempo, sin embargo, la energía verde se está volviendo mucho más barata y significativamente más accesible. De hecho, en algunas áreas, hay tanto exceso de energía que los productores prácticamente la regalan.

Los mineros de Bitcoin han identificado rápidamente esta tendencia, y están acudiendo en masa a lugares como Islandia, Oregón, el Estado de Washington y Canadá para aprovechar la energía barata (que pasa a ser verde). Y para los productores, este interés despertado es música para sus oídos.

Tome la pequeña ciudad de East Wenatchee, Washington, por ejemplo. Con la ayuda del río Columbia que fluye directamente desde las Montañas Rocosas, la región cuenta con cinco enormes presas hidroeléctricas que proporcionan la electricidad más barata del planeta.

Anteriormente, la mayor parte de la energía se exportaba a mercados como Seattle o Los Ángeles, pero desde entonces los mineros de bitcoins aprovecharon la oportunidad y construyeron enormes operaciones en la zona.

“Para finales de 2018, según algunas estimaciones, los mineros aquí podrían representar entre el 15 y el 30 por ciento de toda la minería bitcoin en el mundo”, escribe Paul Roberts en un segmento para Politico.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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