¿Bitcoin está jugando en secreto en las elecciones federales en EEUU?

Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - ¿Bitcoin está jugando en secreto en las elecciones federales en EEUU?

Pedro Luis Martín Olivares – Cuatro años después de que se permitiera el uso de bitcoin en las elecciones federales, la mayoría de los estados aún no saben cómo manejar las donaciones.

El demócrata Brian Forde recaudó casi medio millón de dólares en bitcoins por su intento fallido de obtener un escaño en el Congreso de California este año, pero luego tuvo que responder preguntas de los supervisores electorales sobre una contribución de Hong Kong.

El republicano Austin Petersen, un candidato del Senado de los EE. UU. De Missouri, recibió la donación de bitcoin más grande en la historia de las elecciones federales, pero se vio obligado a devolver la moneda virtual en junio porque superó los límites de contribución federal.

El libertario Phil Anderson, que se postula para gobernador en Wisconsin, decidió continuar aceptando contribuciones de criptografía, aunque Wisconsin, como la mayoría de los estados, no ha decidido cómo regular o rastrear las contribuciones de criptografía.

En una era de hackers rusos, súper PAC y corporaciones fantasmas utilizadas por entidades extranjeras para influir en la votación, los funcionarios encargados de mantener la integridad de las elecciones estatales y locales tienen una cosa más de qué preocuparse: los candidatos criptográficos. El Centro para la Integridad Pública encontró a 20 crypto-candidatos de diversas tendencias políticas, buscando todos los niveles de cargos, que han estado solicitando o han recibido criptomoneda para financiar sus esfuerzos. Al menos tres eran candidatos en un estado que desde entonces ha prohibido tales donaciones. Otro aceptaba las criptomonedas comercializadas como imposibles de rastrear. La confusión sobre la criptomoneda de campaña está muy extendida y las implicaciones están lejos de ser aisladas. Pero el esfuerzo por establecer reglas uniformes se está quedando atrás.

“La criptomoneda es como el salvaje oeste en términos de regulación”, dijo Joseph Argiro, analista de criptomoneda de ICO Alert, que mantiene una lista completa de criptomonedas. “Esta es la nueva forma de recaudar dinero. No es de extrañar que los políticos estén saltando a bordo “.

Desde que Bitcoin se comercializó por primera vez en 2010, se ha relacionado con actividades ilícitas que incluyen lavado de dinero, fraude y, más recientemente, actores de estados extranjeros que intentan afectar las elecciones de EE. UU. Los estudios muestran que los usuarios de la criptomoneda pueden emplear seudónimos y transferir dinero virtual a través de fronteras internacionales con solo unos pocos clics, sin intermediarios ni bancos. A diferencia del efectivo o cheques de los que históricamente han dependido las campañas, la fuente de algunas criptomonedas no puede ser inspeccionada fácilmente por el público, lo que niega el objetivo de la transparencia electoral.

Durante una audiencia del Subcomité Senatorial de Delitos y Terrorismo del mes de junio titulada “Protegiendo nuestras elecciones: examinando a las compañías Shell y las monedas virtuales como vías para la interferencia extranjera”, los expertos electorales iluminaron el alcance y la amenaza de las monedas virtuales que ahora usan más de 3 mil millones de personas.

“La mayor amenaza emergente de fondos extranjeros que llegan a las arcas de los candidatos políticos, o que se utilizarán para financiar otras operaciones de influencia, es el número y la liquidez cada vez mayor de las monedas de privacidad”, declaró Scott Duekeke, director de la compañía de análisis de amenazas DarkTower.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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