Un centro bancario busca reinventarse a sí mismo suiza adopta monedas digitales y criptoempresarios

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Pedro Luis Martín Olivares - Un centro bancario busca reinventarse a sí mismo

Cuentos de la Cripto-Nación

Pedro Luis Martín Olivares – En un día despejado, la puesta de sol sobre el lago Zug es magnífica. Las montañas cubiertas de nieve cortan el resplandor anaranjado y se reflejan en el lago. “Zug es nuestro hogar espiritual”, dice Jeremy Epstein, de Washington, DC, que acaba de llevar a 40 extranjeros a recorrer la pequeña ciudad suiza al sur de Zurich. Sin embargo, no vinieron para las puestas de sol, sino para descubrir cómo Zug se ha hecho conocido como “El Valle de las Criptomonedas”, lo que significa que es el hogar de muchas empresas que comercian en criptomonedas y actividades relacionadas.

El famoso secreto bancario de Suiza está cayendo en un ataque global contra el lavado de dinero y la evasión de impuestos. Pero la seguridad financiera sigue con alta demanda. El país debería tratar de convertirse en la “Cripto Nación”, dijo el ministro de Economía, Johann Schneider-Ammann, el mes pasado. Zug aspira a ser la capital de esa nación.

Con ese fin, Suiza mantiene reglas poco estrictas para las empresas de cifrado, incluso cuando otros países las están restringiendo. Se está desarrollando una industria para almacenar activos criptográficos tangibles, como los discos duros en los que se almacenan las claves criptográficas, fuera de línea en sitios secretos, fríos y secos con equipos de respuesta rápida. ¿Dónde mejor que un búnker militar fuera de servicio en los Alpes suizos? En Zug, la simpatía hacia las criptomonedas se evidencia en todas partes. Las calcomanías “Bitcoin aceptado aquí” adornan el ayuntamiento y varias tiendas, incluido el comercio de vinos. En 2016, Zug se convirtió en el primer lugar del mundo en aceptar bitcoin para algunos servicios públicos. Los residentes pueden obtener una identidad digital basada en blockchain.

Alrededor de un cuarto del total global de 5 mil millones de dólares en ofertas de monedas iniciales (ICOs, una forma de crowdfunding mediante el cual los inversionistas reciben tokens digitales) se recaudó en Suiza, estima PwC, una consultora. De las diez ICO más grandes, cuatro se basaron en parte en Zug.

La ciudad decidió desde el principio atraer a los criptoempresarios, por ejemplo, al permitir que las empresas se incorporaran en base a la riqueza de bitcoin, en lugar de insistir en que se convirtiera en moneda fiduciaria. Los impuestos han sido bajos durante mucho tiempo. Después de la segunda guerra mundial, el antiguo pueblo pesquero redujo su tasa de impuestos corporativos al 8,5%. La tasa sigue siendo competitiva, en un 14,6% en comparación con el 21% de Zurich.

Efecto bola de nieve

El criptocapítulo de la historia de Zug comenzó en serio en 2013 cuando la Fundación Ethereum, una organización sin fines de lucro para apoyar el desarrollo de la cadena de caracteres del mismo nombre, se estableció allí. Más criptótas siguieron. Ahora, habiendo atendido a más de 150 de ellas, las autoridades fiscales locales se han transformado en expertos, al igual que los contadores y abogados.

Hace dos años Lakeside Partners, que administra un centro de negocios en Zug, albergaba solo cinco empresas relacionadas con Blockchain, de un total de 30. Ahora el número es 70 de 90. “Aterrizaron como platillos voladores”, dice el alcalde, Dolfi. Mueller. Al principio no estaba seguro de que los invasores beneficiaran a la ciudad, pero “la curiosidad y la apertura al mundo nos han traído mucha riqueza en el pasado”.

El gobierno descentralizado de Suiza, la democracia directa y la historia del libertarismo son esenciales para el éxito de Zug. Estos contrastan con rivales como Hong Kong y Singapur, y atraen a los fanáticos de la tecnología blockchain, que subyace a la mayoría de las criptomonedas y es esencialmente un libro mayor distribuido mantenido colectivamente por algunos usuarios. También hay beneficios prácticos para los criptoempresarios. El gobierno federal adopta un enfoque ligero de la regulación en general y de las nuevas tecnologías en particular. Los cantones tienen amplia libertad en la forma en que manejan las empresas. Una licencia de Fintech, que se espera esté disponible el próximo año, debería hacer la vida aún más fácil para las empresas que están empezando de Fintech.

Un sorteo final es una reputación de seguridad, incluida la de los gobiernos. “Puedes tener todos los muros blindados en el mundo, pero si tu bóveda está en China o Singapur y el gobierno dice: ‘Estoy aprovechando tus activos’, no hay nada que puedas hacer”, dice Niklas Nikolajsen de Bitcoin Suisse, un proveedor de servicios financieros. “Eso nunca sucederá en Suiza”.

Los reguladores de otros lugares consideran que es su trabajo proteger a los consumidores de las nuevas y cuestionables monedas de cifrado. Pero Suiza toma un enfoque más arriesgado. “Nuestros consumidores deberían tener la libertad de invertir en instrumentos exóticos, incluso apostar”, dice un funcionario. Jörg Gasser, el secretario de estado para las finanzas internacionales, tiene pocas dudas de que, si estalla la burbuja del bitcoin, los inversores pedirán regulación. Pero, dice, el sector no debe ser regulado hasta la muerte.

Eso no significa que nada valga. Su prioridad, dice el Sr. Gasser, es proteger la integridad de Suiza como centro financiero. El regulador nacional, FINMA, está investigando varias ICO por posibles incumplimientos de las regulaciones, incluidas las normas contra el lavado de dinero. El 16 de febrero emitió una guía sobre cómo se aplicaría la legislación del mercado existente, y advirtió que algunos tokens serían tratados como valores y tienen que seguir reglas más estrictas. Un grupo de trabajo ha sido un ensamblado para ver qué reglas, si las hay, deberían aplicarse a las ICO. El objetivo es aumentar la seguridad jurídica y garantizar que, en las palabras de un comunicado de prensa de la Secretaría de Estado para Finanzas Internacionales, un departamento gubernamental, “Suiza sigue siendo un lugar atractivo en esta área”. Los criptólogos tomaron el tono medido como indicador que Suiza todavía está interesada en sus negocios. De hecho, a medida que el sector madure, los lugares que ofrecen protección regulatoria o licencias deberían beneficiarse, dice Joey García, abogado de Isolas LLP, que acaba de ayudar a desarrollar un sistema de licencias en Gibraltar, un criptocentro rival. Mientras las empresas de criptografía estén creciendo, los centros físicos con reglas bien elaboradas y una masa crítica seguirá pareciendo atractiva. Pero la naturaleza intrínsecamente descentralizada de las monedas criptográficas significa que, con el tiempo, los beneficios de formar parte de un clúster pueden debilitarse. A menos que Zug continúe cortejándolos, solo las bóvedas talladas en el granito suizo resistirán la prueba del tiempo.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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