Activos intangibles, el negocio de asegurar riesgos intangibles está todavía en su infancia

Pedro Luis Martín Olivares
Activos intangibles, el negocio de asegurar riesgos intangibles está todavía en su infancia

Pedro Luis Martín Olivares – El valor de las empresas radica principalmente en los activos que son difíciles de asegurar

El desarrollo, hace cientos de años, del seguro de barcos de diferentes usos fue revolucionario. Marcó el inicio del seguro comercial; la protección contra la pérdida del saqueo, el fuego y los peligros de alta mar fomentaban el comercio mundial. Pero en el siglo XXI, el valor de las empresas consiste menos en objetos sólidos, como barcos y edificios, que en elementos intangibles, como la propiedad intelectual (PI), los datos y la reputación. “Hoy en día, es más probable que los activos más valiosos se almacenen en la nube que en un almacén”, dice Inga Beale, directora ejecutiva de Lloyd’s of London.

A medida que las economías occidentales han pasado de hacer cosas a proporcionar información y servicios, la composición de los activos de las empresas también ha cambiado. Los activos intangibles pueden ser difíciles de definir, y mucho menos traducirse en dólares (según las normas internacionales de contabilidad se definen como “activos identificables no monetarios sin sustancia física”). Sin embargo, su crecimiento ha sido innegable. En 2015, según estimaciones de Ocean Tomo, un banco mercantil, representaron el 84% del valor de las 500 empresas del S & P, frente a tan solo el 17% de 1975 (ver gráfico a continuación). Esto no refleja simplemente el surgimiento de gigantes tecnológicos basados ​​en algoritmos; los fabricantes también han evolucionado, vendiendo servicios junto con motores a reacción y taladradoras eléctricas, y procesando datos recogidos por sensores inteligentes.

Pedro Luis Martín OLivares

Pedro Luis Martín OLivares – Activos intangibles, el negocio de asegurar riesgos intangibles está todavía en su infancia

A medida que la importancia de los intangibles ha crecido, también lo han hecho las empresas para protegerse contra los “riesgos intangibles” de dos tipos: daño a los activos intangibles (por ejemplo, daño a la reputación causado por un tweet o pirateo informático); o planteado por ellos (por ejemplo, daño físico o robo resultante de un ataque cibernético). Sin embargo, el seguro contra tales riesgos ha quedado rezagado detrás de su aumento. “El cambio es tremendo y la exposición enorme”, dice Christian Reber del Boston Consulting Group, “pero la industria de seguros está apenas en la etapa inicial de encontrar soluciones para cerrar la brecha”.

Ejemplos de daños potenciales no son difíciles de encontrar. En febrero, un tweet de Kylie Jenner, una celebridad con más de 25 millones de seguidores, que preguntaba retóricamente si alguien todavía usaba Snapchat, coincidió con una caída del 6% en el precio de las acciones de Snap, el propietario de la aplicación de mensajería. NotPetya, un ataque de ransomware generalizado el año pasado, probablemente le haya costado a las compañías más de $ 3 mil millones. Uno de los primeros eventos para despertar a las empresas estadounidenses a riesgos intangibles, un truco en 2013 de Target, un minorista, resultó en el robo de datos en 70 millones de clientes, la caída de las ventas y las ganancias, y los litigios que costaron millones.

Las empresas no son ajenas. Los encuestados el año pasado por Aon, un corredor de seguros, clasificaron la reputación como su principal riesgo, después de haber ocupado el puesto cuatro en 2013) y el ciber-riesgo como el quinto desde el 18. Pero hay una gran diferencia entre cómo los gerentes perciben tales riesgos y cómo lo perciben las juntas directivas. Y si las empresas buscan un seguro contra algunos de estos riesgos, las aseguradoras no los han incorporado en sus productos nuevos. “Incluso cuando las políticas se etiquetan como ‘innovadoras’, generalmente se trata de asegurar activos físicos en la economía colaborativa en lugar de intangibles”, dice Magda Ramada de Willis Towers Watson. Pero en un mundo donde Airbnb, en efecto, la cadena hotelera más grande del mundo, no posee ningún hotel y Uber, su mayor empresa de taxis, no posee taxis, esas políticas son de uso limitado. Aquellos que sí protegen activos tales como datos, IP y reputación a menudo son caros y personalizados, e incluyen estrictas exclusiones y límites.

La cautela de las aseguradoras es comprensible. Los riesgos intangibles no son solo nuevos y complejos. “Son un poco como gelatina”, dice Julia Graham de Airmic, un organismo de comercio. A los suscriptores les gusta mirar datos pasados ​​sobre la frecuencia de los eventos y la exposición actual de los clientes, lo que puede ser casi imposible al evaluar el riesgo y el impacto de un ataque cibernético o un escándalo de acoso sexual, o un tweet desechable de una celebridad. (El precio de las acciones de Snap ha disminuido en más de un tercio en seis meses, lo que sugiere problemas más profundos que la desaprobación de la Sra. Jenner). “El problema con los activos intangibles es que tienen límites difusos, y para que el seguro funcione, quieres nitidez”, dice David. Teece, de la Universidad de California.

Pero algunos suscriptores están empezando a idear políticas más adecuadas. Una es la cobertura paramétrica, que paga una cantidad fija automáticamente después de un evento definido, como un truco. La ventaja de tales políticas es que pueden proporcionar efectivo rápidamente, satisfaciendo una necesidad inmediata después de ataques de infortunio. El inconveniente es que estos productos tienden a cubrir solo una parte de los daños.

Algunos riesgos que alguna vez fueron no asegurables ahora pueden estar asegurados, al menos en parte, gracias a los avances en el modelado, las estructuras de indemnización y otras áreas, dice Thomas Holzheu de Swiss Re, una reaseguradora. Los ejemplos incluyen interrupción de negocios, riesgos cibernéticos, retiros de productos, daños a la reputación y precios de energía. Un estudio realizado por Swiss Re apunta a cubrir a los hoteleros contra una caída en la ocupación después de una interrupción generalizada de viajes o una pandemia, o una política de cancelación de vuelos para aerolíneas desencadenada por eventos graves que no dañaron aeropuertos o aviones, pero detuvieron el tráfico aéreo.

La acción ha sido en el campo del ciberseguro. Las políticas iniciales solo trataban con los costos inmediatos de un ataque-pago para restaurar un centro de datos o para la gestión de crisis, pero las aseguradoras ahora también ofrecen cobertura “holística”, que incluye los daños físicos, la pérdida de ingresos y los costos de litigación. Pero al mismo tiempo, las aseguradoras se han vuelto más conscientes de su exposición “silenciosa” a los riesgos cibernéticos bajo las políticas existentes.

Cada vez más, los excluyen de las políticas convencionales, como la cobertura de propiedades o la venta de dispositivos cibernéticos. Existe una gran brecha en la cobertura. El cibercrimen causó alrededor de $ 550bn en pérdidas el año pasado, según Aon. Las empresas están cubiertas solo por el 15% de las posibles pérdidas de riesgos cibernéticos, frente al 59% de las pérdidas de propiedades, plantas y equipos.

Las empresas también tienen que hacer más para protegerse. Así como el seguro fue solo una parte de la respuesta al riesgo de incendio y marítimo, es solo parte de la respuesta a los peligros modernos. “En lugar de comprar un seguro contra una reputación dañada, las empresas deberían buscar evitarlo en primer lugar”, dice Richard Wergan de Edelman, una empresa de marketing de comunicaciones. Sin duda, se podrían haber evitado infinidad de violaciones cibernéticas si el software simplemente se hubiera actualizado. Las aseguradoras necesitan ponerse al día con la edad intangible; pero también lo deben hacer sus clientes.

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Economía y Finanzas

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