Ultimátum de la ONU: Hay que ayudar a Etiopía

Pedro Luis Martín Olivares - Ultimátum de la ONU: Hay que ayudar a Etiopía

Pedro Luis Martín Olivares – Los jerarcas de tres agencias de la ONU coincidieron en alertar a toda la comunidad internacional para que inyecten recursos a Etiopía y la ayuden a solventar la severa  crisis alimentaria causada  por la sequía.

En efecto, luego de un recorrido de cuatro días por las regiones afectadas por la falta de lluvias, David Graziano da Silva, director general de la FAO; Gilbert F. Houngbo, presidente del Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola; y David Beasley, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos, hicieron el llamado de atención.¡¡

La sequía del año pasado, agravada por el fenómeno climático de El Niño que altera el patrón de las lluvias estacionales, causó hambre entre 10.2 millones de personas y la muerte de centenares de miles de animales de los que dependen los pastores locales para su sustento.

Cabe recordar que la economía de Etiopía está basada en la agricultura que absorbe el 45% del Producto Interior Bruto, el 85% de la mano de obra1​ y el 90% de las exportaciones.

El producto principal es el café destinado en su casi integridad a la exportación, del que viven directa o indirectamente el 25% de la población. Este alto volumen, unido a la variabilidad de los precios internacionales del café, hace que la balanza exportadora sea muy vulnerable.

Los procesos de sequía, agravados en la década de los 80 del siglo XX, convirtieron grandes extensiones de terreno de cultivo en áridas o semiáridas, en parte por las condiciones climáticas, en parte por la tala de árboles para leña.

Los desplazamientos de población y de refugiados con ocasión de las múltiples guerras con Eritrea, facilitaron el asentamiento de gran número de población en zonas con apenas recursos agrícolas y ganaderos, lo que provocó hambrunas y persistentes degradaciones del suelo que no se ha recuperado.

El alto nivel de dependencia del sector energético (petróleo) y los elevados gastos militares, mantienen todavía debilitada la economía, que presenta grandes cambios según la zona del país de la que se trate. La paz permitió el uso de los puertos eritreos de Assab y Massawa y el de Yibuti para la salida al mar de los productos etíopes.

En la actualidad se desarrolla un plan económico basado en el incremento del uso de la energía hidroeléctrica, la explotación del gas natural, la recuperación de zonas agrícolas y la diversificación de las actividades económicas, dentro de una economía todavía muy centralizada y dependiente del sector público y de la ayuda extranjera.

Los problemas del hambre como consecuencia de una mala cosecha en el periodo 2004-2005 han provocado que 3 millones de personas, de las cuales 750 mil son niños, estén, según la ONU, en situación de alto riesgo, habiéndose aprobado una ayuda de emergencia de 70 millones de dólares, financiada por Estados Unidos, la unión Europea, Japón, Sudáfrica y Australia.

Hasta ahora, Estados Unidos anunció que hará  una ayuda humanitaria adicional de 91 millones de dólares, pero hacen falta más colaboradores. Y eso lo agradeció Beasley.

Mientras que Da Silva,  recordó que padecen de hambre casi 8,5 millones de personas, de los cuales 3,3 millones viven en territorios poblados por etnias somalíes.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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