Qué sucede cuando trabajamos sin parar

Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - Qué sucede cuando trabajamos sin parar

Pedro Luis Martín Olivares – Aumenta la probabilidad de accidentes, aumenta los niveles de estrés e incluso causa dolor físico. Pero el problema real es que muchas personas simplemente no pueden permitirse el lujo de no hacerlo.

Según las últimas estadísticas de la Organización Internacional del Trabajo, más de 400 millones de personas en el mundo trabajan 49 o más horas por semana, una proporción considerable de los cerca de 1.800 millones de personas empleadas en todo el mundo.

En una entrevista reciente con The New York Times, incluso el empresario Elon Musk se sintió conmovido al describir su cumpleaños número 47 dedicado encerrado en su fábrica, y se pasó toda la noche. “No hay amigos, nada”, dijo. Pudo haber sido solo otro día en otra semana laboral de 120 horas. “Esto realmente ha llegado a expensas de ver a mis hijos”. Y viendo amigos “, agregó.

Para algunos de sus admiradores, este es solo el precio de ser el semidiós actual de Silicon Valley, el pionero que persigue simultáneamente la colonización de Marte y la creación de un automóvil eléctrico asequible y producido en serie.

Pero llevar el agotamiento como una insignia de honor sienta un peligroso precedente. La prisa durante las largas horas y los fines de semana se ha convertido en un elemento básico de la cultura de puesta en marcha en Silicon Valley, por lo que también se ha filtrado a muchas partes del mundo.

El problema es que esta cultura de ‘largas horas’ probablemente derrota el propósito de hacer más cosas, o al menos pone un precio muy alto para hacerlas. Hay muchas pruebas de que trabajar horas extras reduce su productividad y lo hace sentir y, de hecho, ser menos saludable. También te hace más propenso a desarrollar una gran variedad de enfermedades.

Sin embargo, millones de trabajadores parecen ser incapaces de tomar una posición en contra, desde médicos hasta trabajadores de ‘economía gig’ y autónomos. ¿Qué pasa entonces? Y, ¿qué podemos hacer nosotros, los que no podemos ayudar trabajando los sábados por la noche, al respecto?

Esto va a doler

Parece evidente por sí mismo: una persona con exceso de trabajo está cansada; por lo tanto, es más probable que tenga un accidente en el trabajo. Pero probar esto es sorprendentemente difícil. Podría ser que los trabajos más riesgosos también tengan horas más exigentes, o simplemente que las personas que trabajan más horas pasen más tiempo en riesgo, incluso si no hacen horas extras. Pero un estudio que analizó 13 años de registros laborales en los EE. UU. Encontró que “trabajar en empleos con horarios de horas extra se asoció con un índice de riesgo de lesiones 61% más alto en comparación con trabajos sin horas extras”.

Este estudio específico no llega a decir que la fatiga es la causa principal de este aumento del riesgo, pero existe amplia evidencia que sugiere que este podría ser el caso.

Por ejemplo, si se despertaba a las 8 a.m. y todavía estaba despierto a la 1 am del día siguiente (es decir, si había estado despierto durante 17 horas seguidas), su rendimiento físico probablemente sería peor que si tuviera una concentración de alcohol en sangre de 0.05%. Este es el nivel que obtendría un hombre promedio de 73 kg si hubiera bebido dos latas de cerveza de 355 ml. Así es, estás borracho en horas extras.

Si permaneció despierto hasta las 5 a.m., el deterioro sería similar a tener 0.1% de alcohol en la sangre, más del 0.08% que se considera el límite de manejo legal en la mayoría de los países del mundo.

Por lo tanto, una noche completa hará que su rendimiento físico (cosas como su tiempo de reacción o coordinación) se vea afectado como si estuviera demasiado borracho para conducir. Y si no puede conducir, ¿podrá trabajar de forma segura y competente? Tal vez escribir en una computadora no es muy arriesgado, pero esto es algo que definitivamente vale la pena considerar al realizar trabajo manual o físico, o si su trabajo exige atención al detalle.

El algorítmico ‘azote’

Aún así, muchas personas se sienten atrapadas en el ciclo: confían en el exceso de trabajo para llegar a fin de mes y pagar sus cuentas. Están atrapados en un sistema que les incentiva a acumular muchas horas o trabajar durante la noche si sus clientes viven en otro huso horario.

Por ejemplo, este es a menudo el caso de los trabajadores de ‘economía gig’ en el sudeste de Asia y África, contratados por empresas o empresarios en los EE. UU., El Reino Unido o Europa a través de plataformas independientes para hacer cosas como codificación, publicación de blogs, creación de sitios web o redes sociales administración.

Algunas investigaciones recientes dirigidas por Alex J Wood, del Oxford Internet Institute, revelan que los algoritmos que asignan puestos de trabajo a estos trabajadores son un poderoso impulsor del exceso de trabajo sostenido.

Vía Capital BBC
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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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