Por qué, y cómo, aceptar Bitcoin en su negocio con un riesgo mínimo

Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - Por qué, y cómo, aceptar Bitcoin en su negocio con un riesgo mínimo

Pedro Luis Martín Olivares – “Pagaré 10,000 bitcoins por un par de pizzas”.

Esa fue la solicitud realizada por Laszlo Hanyecz en el foro de Bitcointalk en 2010. No era demasiado particular sobre qué tipo de pizza quería. Para esos 10,000 bitcoins, esperaba dos grandes para que le quedaran las sobras y no quería ningún ingrediente “raro”, como el pescado. Pero aparte de esas peticiones, cualquier cosa haría.

La respuesta en el foro no fue del todo positiva. Un miembro comentó que 10,000 parecían mucho: “Podrías venderlos … por $ 41 USD en este momento … buena suerte en obtener tu pizza gratis”.

Hanyecz consiguió su comida, creando la primera transacción realizada en bitcoin. En el dinero de hoy, pagó alrededor de $ 65 millones por él. Espero que tenga coberturas extra.

La historia de la primera transacción de bitcoin para pizza ahora es divertida (para todos, excepto para Laszlo Hanyecz, quizás), pero también es una advertencia. Bitcoin no fue creado para ser un activo para la inversión. Se suponía que funcionaría como una moneda: una forma gratuita para que las personas paguen a las empresas por bienes y servicios en línea, en todo el mundo, sin utilizar una moneda que pueda ser influenciada por los gobiernos y los bancos nacionales.

No ha funcionado de esa manera. En diciembre de 2017, Steam, la plataforma de juegos en línea, anunció que ya no aceptaría Bitcoin por su servicio. La compañía citó las altas tarifas y la volatilidad de su movimiento, y los detalles fueron condenatorios. Las tarifas de transacción aumentaron de 20 centavos cuando Steam comenzó a usar bitcoin, hasta $ 20, dijo la compañía. La volatilidad de Bitcoin significó que en el tiempo que llevó completar una transacción, el precio de Bitcoin podría cambiar tanto que Steam tendría que realizar un reembolso o exigir un pago adicional al cliente. De cualquier manera, habría otra tarifa de transacción de $ 20.

Enfrentados a desafíos tan grandes, no es de extrañar que tan pocas empresas, grandes o pequeñas, estén dispuestas a aceptar bitcoins. Cuando el valor de la moneda se mueve tan rápido que no sabe lo que obtiene por su producto, tiene sentido seguir con algo tan confiable como el dólar.

Pero algunas compañías todavía están dispuestas a aceptar la criptomoneda. Overstock, un rival de Amazon, todavía acepta bitcoins, al igual que NewEgg, un minorista de tecnología en línea. Cada una de esas compañías está buscando ventajas particulares al usar una criptomoneda. El CEO de Overstock, Patrick Byrne, incluso ha planeado convertirse en una empresa de blockchain. Los clientes de NewEgg son exactamente el tipo de personas con mayor probabilidad de tener billeteras llenas de dinero digital.

Si su pequeña empresa se adapta a los tipos de tecnología, entonces aceptar la moneda que prefiera podría ayudar a ganar su confianza. Si vende a nivel internacional y desea ofrecer a los clientes un método de pago que no esté limitado por las fronteras, entonces Bitcoin podría ser una buena opción. Si ha sido afectado por fraude de devolución de cargo o está harto de entregar más del 3% de sus ingresos a una compañía de tarjetas de crédito, entonces Bitcoin le permitirá quedarse con más de su dinero. Si eres un firme creyente en la cadena de bloques y en el poder de las criptomonedas, entonces aceptar el pago en la moneda digital más grande en uso sería una forma clara de mostrar tu apoyo.

Y si desea aumentar sus tenencias de bitcoins, entonces vender sus productos y servicios para bitcoins será una solución.

Pero esos beneficios no se aplicarán a todas las empresas. Es posible que ni siquiera se apliquen a muchas empresas, razón por la cual pocas empresas están dispuestas a asumir la alta volatilidad y las tarifas de bitcoin.

Sin embargo, si se aplican a su pequeña empresa, y está preparado para aceptar bitcoins, busque formas de hacer frente a esos grandes cambios de precios. NewEgg les da a los usuarios solo quince minutos para completar sus transacciones, manteniendo el precio en dólares en una banda relativamente estrecha. Otras compañías, como Bitpay, proporcionan una plataforma de pago de bitcoins, pero les ofrecen a los vendedores la opción de convertir los bitcoins en fiat de inmediato, protegiendo al vendedor contra caídas repentinas de precios. Así es como un punto de venta en Newport Beach ha estado promoviendo la venta de autos Lamborghini. Es una forma relativamente libre de riesgos para liberar a los millonarios de Bitcoin de sus fortunas repentinas.

Hasta que el precio de bitcoin se estabilice, usarlo como moneda siempre conllevará un cierto riesgo para las pequeñas empresas. Los precios podrían caer antes de que se complete la transacción, eliminando las ganancias de una venta, o podrían subir tan alto que los clientes reclamen su dinero de vuelta. Las altas tarifas que las transacciones de bitcoin ahora demandan también significan que es más probable que se utilicen para compras grandes que pequeñas.

Pero hay formas de reducir esos riesgos y aceptar una moneda digital de clientes de todo el mundo, incluso si está vendiendo pizza.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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