La verdad ineludible e inconveniente de Bitcoin

Pedro Luis Martín Olivares
La verdad ineludible e inconveniente de Bitcoin

Pedro Luis Martín Olivares – Cuando Satoshi Nakamoto creó la moneda digital Bitcoin, también decidió que nunca habría más de 21 millones de monedas. Estas monedas se lanzarán lentamente con el tiempo, como recompensa para aquellos que participan en el proceso de creación de bloques para la cadena de bloques subyacente de Bitcoin. Satoshi describió la “adición constante de una cantidad constante de monedas nuevas” como “análogo a los mineros de oro que gastan recursos para agregar oro a la circulación”, y señaló que “en nuestro caso, es el tiempo de CPU y la electricidad lo que se gasta”.

Creciente consumo energético.

Se desconoce si Satoshi, mientras escribía esto, alguna vez imaginó la pesadilla hambrienta de energía en la que se ha convertido Bitcoin. Durante todo el año de 2018, los mineros de Bitcoin fueron responsables de un consumo total de energía eléctrica de al menos 40 teravatios-hora (TWh). Esto es igual a la cantidad de electricidad consumida en un país como Hungría y al 20 por ciento de la cantidad total de electricidad consumida por los centros de datos en todo el mundo (200 TWh por año). El último número incluye la energía eléctrica consumida por los centros de datos responsables de procesar las transacciones de la industria bancaria mundial. No se sabe qué parte se usa exactamente para la banca, pero incluso si atribuimos todo al sector bancario, las diferencias extremas en la escala operativa aseguran que Bitcoin no se vea bien en comparación.

Cuando Satoshi Nakamoto creó la moneda digital Bitcoin, también decidió que nunca habría más de 21 millones de monedas. Estas monedas se lanzarán lentamente con el tiempo, como recompensa para aquellos que participan en el proceso de creación de bloques para la cadena de bloques subyacente de Bitcoin. Satoshi describió la “adición constante de una cantidad constante de monedas nuevas” como “análogo a los mineros de oro que gastan recursos para agregar oro a la circulación”, y señaló que “en nuestro caso, es el tiempo de CPU y la electricidad lo que se gasta”.

Creciente consumo energético.

La industria bancaria mundial procesa alrededor de 500 mil millones de transacciones no en efectivo por año. Con un requerimiento total de energía de 200 TWh, esto resulta en una huella de energía máxima por transacción de 400 vatios-hora (Wh). Este sería un número extremo dado que una sola transacción de VISA tiene una huella energética de ~ 1–2 vatios-hora (VISA en su conjunto solo requiere 0.20 TWh por año, y sus centros de datos representan la mitad de esa cantidad). Al mismo tiempo, Bitcoin procesó solo 81.4 millones de transacciones en 2018. Esto coloca la huella de energía mínima de una transacción de Bitcoin en 491.4 kilovatios-hora (kWh), más de 1,200 veces la huella máxima de una transacción tradicional sin efectivo, y más Más de 250,000 veces la huella de una transacción VISA.

Esta actuación completamente desastrosa no debería ser una sorpresa. Cada segundo del día, la red de Bitcoin está ejecutando 45 operaciones de hash de 45 quintillones (45 * 10 ^ 18). Esto es parte del proceso para crear nuevos bloques de transacciones para la cadena de bloques de Bitcoin. Sin embargo, con 81.4 millones de transacciones por año, la cantidad de transacciones procesadas cada segundo es de solo 2.58. Esa es una proporción de más de 17 quintillones a uno.

La energía que ingresa a la red no es “verde”

Los defensores de Bitcoin han comenzado a argumentar que, aunque la red puede requerir una gran cantidad de electricidad, el impacto ambiental de esto es limitado. Según ellos, la red utiliza excesos de energía renovable, principalmente en la provincia de Sichuan en China, que de lo contrario se perdería de todos modos. Como resultado, el impacto ambiental de la minería de Bitcoin sería insignificante. Independientemente de si esto es cierto o no (no se está brindando un apoyo serio), la reclamación no sería cierta incluso si la mayoría de los mineros estuvieran efectivamente ubicados en Sichuan.

Parte de la historia que los defensores de Bitcoin no contarán es que la producción de energía hidroeléctrica en Sichuan es extremadamente volátil y, por lo tanto, los excesos son temporales en el mejor de los casos. Durante los meses húmedos de verano, la producción es tres veces mayor que en los meses secos de invierno. Este es un problema que concierne a la energía renovable en general. El sol no siempre brilla, el viento no siempre sopla y las sequías limitan la disponibilidad de energía hidroeléctrica. La producción de energía renovable es volátil por naturaleza.

Al mismo tiempo, un minero de Bitcoin siempre tendrá una demanda constante durante todo el año. Un dispositivo de minería de Bitcoin, una vez encendido, no se apagará hasta que se rompa o deje de ser rentable. Un minero simplemente no puede darse el lujo de cerrar, ya que constantemente se agregan nuevas máquinas a la red. Esto diluye rápidamente los ingresos que puede generar un dispositivo de minería (ya que las recompensas de bloque fijo deben compartirse entre más máquinas). El cierre, incluso por un breve período de tiempo, resulta en una pérdida de ingresos irrecuperable.

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Economía y Finanzas

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