El creado de Bitorrent quiere construir un mejor Bitcoin

Pedro Luis Martín Olivares - Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - El creado de Bitorrent quiere construir un mejor Bitcoin

Pedro Luis Martín Olivares – Abandonó de la universidad desempleada de 25 años llamado Bram Cohen creó un protocolo elegante para mover datos a través de Internet. El número de canciones y películas pirateadas del Titanic, e innumerables demandas judiciales, más tarde, está dando los toques finales a lo que espera sea otro protocolo que cambiará el mundo, esta vez para moverse por el dinero.

El invento anterior de Cohen fue BitTorrent, una especificación para compartir archivos de igual a igual que encantó a millones pero enfureció a los magnates del entretenimiento, y en un momento consumió más de un tercio del tráfico global de Internet. Su última creación es una moneda digital y una nueva empresa llamada Chia, cuyo objetivo es hacer que la criptomoneda sea aceptable para la industria financiera.

“Me gustan los problemas técnicos difíciles”, dice Cohen, con una sonrisa de complicidad. El sólido de 42 años de edad se reunió con WIRED en un rascacielos de San Francisco construido como la sede de Wells Fargo, que ahora alberga a otros inquilinos de la industria financiera. Chia Network, como se llama la startup de Cohen, planea mudarse a su propio espacio en el edificio pronto.

Después de esa mudanza, los vecinos de Chia incluirán la oficina en la costa oeste de la Comisión de Bolsa y Valores. Esto puede parecer atrevido, ya que el regulador presiona a las empresas de nueva criptomoneda para que no respeten las normas de valores. Pero Cohen, el CTO y presidente de Chia, está feliz de tener a la SEC mirando por encima del hombro.

Las quejas de la SEC sobre el mercado de la criptomoneda se han centrado en los ICO, o en las ofertas iniciales de monedas, en las que las startups venden unidades de criptomoneda nueva o planificada como una forma rápida y fácil de reunir capital. Cohen dice que planea una ruta más distintiva al solicitar una oferta pública inicial convencional antes de finales de este año, para listar acciones en una bolsa de valores pública de pequeña capitalización. Los ingresos de Chia provendrán de ayudar a los bancos a construir sistemas para usar la criptomoneda del mismo nombre para funciones como transferencias internacionales. La compañía también será propietaria de una parte significativa de las monedas de Chia disponibles, que la compañía espera que se convierta en un artículo valioso a largo plazo; pero no estará vendiendo monedas en un ICO.

Para lograr todo eso, Cohen necesita repetir su éxito técnico con BitTorrent, y evitar los desafíos legales y comerciales que siguieron. El protocolo de intercambio de archivos de Cohen fue tremendamente exitoso y ganó el interés de compañías como Facebook, que lo ha utilizado para acelerar la distribución de actualizaciones internas de software. Sin embargo, a pesar de recaudar más de $ 30 millones en fondos, BitTorrent Inc., la empresa emergente que Cohen fundó para mantener y monetizar su creación de libre uso tuvo dificultades para construir un negocio. En 2005, la compañía acordó trabajar con la Motion Picture Association of America para eliminar los enlaces a contenido con derechos de autor de su motor de búsqueda. Cohen dejó las operaciones diarias en BitTorrent para cofundar a Chia en agosto de 2017, y dejó vacante su puesto en la junta en julio pasado.

Desde el punto de vista técnico, la criptomoneda de Chia es el resultado de que Cohen observa detenidamente las entrañas de Bitcoin y trata de diseñar sustitutos que sean menos peligrosos para el planeta y más aceptables para los bancos. “Satoshi no era un ingeniero de protocolos realmente bueno”, dice Cohen, refiriéndose a la persona o seudónimo que anunció bitcoin en 2008 con el nombre de Satoshi Nakamoto.

El problema ambiental de Bitcoin está arraigado en la forma en que el diseño de Nakamoto asegura las transacciones digitales. Incentiva a las personas a ejecutar un software de “minería” que compite para resolver enigmas criptográficos y ganar tarifas de transacción o bitcoin recién acuñado. Aunque la moneda sigue siendo un interés de nicho, un análisis del año pasado estimó que la minería de bitcoin consume tanta energía como Serbia, un país de 7 millones de personas.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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