Aumento en la tasa aeroportuaria provocó la salida de Viva Colombia de Panamá

Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - Aumento en la tasa aeroportuaria provocó la salida de Viva Colombia de Panamá

Pedro Luis Martín Olivares – Panamá perderá dos conexiones aéreas hacia Colombia, uno de sus principales mercados emisores de turistas. La aerolínea de bajo costo Viva Colombia confirmó que dejará de volar a Panamá a partir del 20 de mayo.

Su salida es un golpe en términos de competencia. Fue esta aerolínea la que propició las operaciones de bajo costo en el país y dinamizó las tarifas a la baja en la industria.

La compañía opera las rutas Panamá-Bogotá y Panamá-Medellín desde el aeropuerto de Panamá Pacífico, antigua base militar de Howard, que es operada por Tocumen, S.A.

La empresa informó que la decisión de abandonar el mercado panameño, uno de sus principales destinos, es el incremento en la tasa aeroportuaria, que pasó de 15 a 35 dólares.

Cuando Tocumen hizo efectivo este incremento hace dos años y medio, la empresa había informado que esta alza podría provocar su salida del mercado, ya que el ajuste impactaría negativamente sus operaciones.

“Cabe destacar que el cambio en las condiciones pactadas inicialmente con el aeropuerto de Panamá Pacífico se ha visto reflejada en el aumento del valor de los tiquetes, lo que va en contravía de la filosofía de la aerolínea de ofrecer precios bajos”, indica la compañía en una misiva enviada a las empresas turísticas con las que mantiene relaciones comerciales.

La salida de la aerolínea, que hasta mediados del año pasado había transportado a 315 mil pasajeros en las rutas Panamá-Bogotá y Panamá-Medellín, desde que comenzó operaciones en agosto de 2014, corrió como reguero de pólvora entre las empresas de turismo.

Armando Rodríguez, presidente de la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel), calificó como negativa la salida de la empresa colombiana.

“Nuestros principales competidores; Costa Rica y Colombia, están incrementando la llegada de aerolíneas de bajo costo, y la salida de Viva Colombia representará un incremento en los pasajes aéreos a Panamá”, comentó.

En esa misma línea, Ernesto Orillac, presidente de la Asociación de Operadores de Turismo de Panamá, comenta que el país pierde conectividad con el segundo mercado más importante para el turismo nacional.

“Entre más competidores es mejor, porque hay más oferta y los precios se mantienen accesibles”, señaló.

En la carta enviada a sus socios comerciales, Viva Colombia indica que la cancelación de la operación hacia Panamá ocurre en momentos en que la compañía está en proceso de recibir 50 nuevas aeronaves, por lo cual, analizará nuevos mercados en la región.

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Economía y Finanzas

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