La internet y la desigualdad salarial, solo la formación empresarial puede ayudar a resolver este problema

Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - La internet y la desigualdad salarial, solo la formación empresarial puede ayudar a resolver este problema

Pedro Luis Martín Olivares – Un gran detective ha convocado a todos a la biblioteca. “Me pidieron que identificara al culpable de la creciente ola de desigualdad salarial”, dice. “Puedo revelar que el delincuente está entre nosotros” continúa diciendo. Y los sospechosos reunidos jadean cuando él señala, no a un humano, sino a la computadora en la esquina.

En la vida real, muy pocos se sorprenderían de ese veredicto. Los economistas han señalado desde hace tiempo al “cambio tecnológico sesgado en las habilidades” como una de las fuerzas impulsoras detrás de la desigualdad. Pero demostrar la influencia de la tecnología es importante en una era en la que los políticos culpan de manera rutinaria a la inmigración o la competencia a precios reducidos de las importaciones. Y la evidencia de que la tecnología es de hecho el autor es cada vez más fuerte a medida que los académicos observan su impacto en la desigualdad dentro de las empresas individuales, así como en toda la economía.

Un nuevo documento de trabajo de Christopher Poliquin de la Universidad de California en Los Ángeles, examinó el efecto sobre los salarios en las empresas brasileñas que adoptaron banda ancha entre 2000 y 2009. El empleado promedio experimentó un aumento acumulado del 2,3% en salarios reales, en relación con los trabajadores de empresas sin banda ancha. Pero los gerentes de la firma ganaron 8-9%, mientras que los directores ejecutivos disfrutaron de un aumento de 18-19%. El señor Poliquin cree que internet permitió que los trabajadores calificados fueran mucho más productivos que antes.

Su sugerencia concuerda con un estudio previo de compañías noruegas que encontró que la llegada de banda ancha mejoró la posición relativa de los empleados calificados. Ese estudio descubrió que Internet les facilitó la tarea de realizar “tareas abstractas no rutinarias”, como la resolución de problemas, al tiempo que permitía a la empresa automatizar las tareas rutinarias y reemplazar a los trabajadores no calificados.

Sin embargo, lo que sucede dentro de las empresas es solo una parte de la historia. La investigación publicada en el Quarterly Journal of Economics sugiere que alrededor de dos tercios del aumento de la desigualdad es el resultado de diferencias salariales entre empresas, en lugar de dentro de ellas. Los trabajadores están siendo “clasificados” en dos grupos; aquellos que trabajan para empresas de altos salarios en sectores como la tecnología y aquellos que trabajan para empresas de bajos salarios en sectores como el comercio minorista. La subcontratación también puede estar desempeñando un papel importante, ya que las grandes empresas producen actividades de bajos salarios, como la limpieza y la restauración, lo que limita el nivel de desigualdad en la empresa.

La brecha salarial puede estar relacionada con la educación y la formación. Una encuesta realizada en 2016 en distintos países descubrió que, en promedio, más de la mitad de los adultos, en el mejor de los casos, no pueden realizar más que las tareas digitales más simples, como escribir un correo electrónico. Solo un tercio tenía el tipo de “habilidades cognitivas avanzadas” que les permitiría prosperar.

Sin embargo, esto parece un poco extraño. Por un lado, un pánico moral ha barrido a las naciones sobre adultos pegados a teléfonos inteligentes y adolescentes obsesionados con los juegos digitales o con consejos de maquillaje en línea del clan Kardashian. Al mismo tiempo, las personas aparentemente no pueden usar la tecnología digital para impulsar sus carreras.

Esto sugiere que ni las escuelas ni los empleadores se están esforzando lo suficiente para traducir la familiaridad de los consumidores con el uso de la tecnología para el ocio y en la capacidad de los trabajadores o estudiantes de usarla en la oficina o en el aula. Las formas más ingeniosas de enseñar habilidades, tal vez con la realidad virtual o los videojuegos, pueden estar en orden.

Para el sector corporativo, esta debería ser una propuesta de ganar-ganar. Una fuerza laboral más productiva significa mayores ganancias y un crecimiento más rápido, y por lo tanto mayores ganancias para los gerentes y empleados.

Tal vez los ejecutivos temen que el dinero gastado en capacitación se desperdicie, ya que los trabajadores llevan sus habilidades recién perfeccionadas a las empresas que ofrecen salarios más altos. Pero, al igual que las declaraciones generalizadas sobre el analfabetismo tecnológico, la afirmación de que los millennials (los nacidos después de 1982) son particularmente desleales con los empleadores también resulta ser un mito. Las cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos muestran que el promedio de permanencia en el empleo de los trabajadores estadounidenses en enero de 2018 fue de 4.2 años, en comparación con 4.1 años en enero de 2008. Una mayor proporción de treinta y tantos había trabajado para el mismo empleador durante una década en 2018, que había sido el caso diez años antes. La tecnología puede ser la culpable del aumento histórico de la desigualdad. Pero con la capacitación adecuada para los usuarios, aún podría redimir su reputación.

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Economía y Finanzas

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