El príncipe heredero sacude Arabia Saudita

Pedro Luis Martín Olivares - El príncipe heredero sacude Arabia Saudita

Muhammad bin Salman se ha convertido en el único rostro de la política saudita

Pedro Luis Martín Olivares – El pasado sábado 4 de noviembre, el reino de Arabia Saudita anunció que decenas de personas habían sido retenidas en una operación masiva contra la corrupción. El nombre de la marquesina fue Prince Waleed bin Talal, el empresario e inversionista multimillonario. Pero los detenidos también incluyen otros diez príncipes, docenas de ministros actuales y pasados, el presidente del Saudi Binladin Group, un conglomerado de la construcción y el propietario de MBC, la red satelital más grande de Medio Oriente. Según los informes, algunos están detenidos en el opulento Ritz-Carlton de Riyadh, que les dice a los huéspedes que pagen que se vayan y deja de aceptar nuevas reservas. Se prohibió el despegue de aviones privados pare evitar que los adinerados empresarios abandonaran el reino.

Este es un momento tenso para Arabia Saudita, incluso sin la intriga del palacio. Una ruinosa guerra de dos años y medio en Yemen, destinada a derrocar a los rebeldes Houthi que derrocaron al gobierno en 2015, ha sumido a ese país en una crisis humanitaria. Aunque los houthis han perdido territorio, todavía controlan Saná, la capital y la mayor parte del norte de Yemen. Cuando la sacudida saudita comenzó el sábado por la noche, dispararon un misil balístico contra Riyadh que fue interceptado. Igual de fracasado es el bloqueo de cinco meses de Qatar, que estaba destinado a obligar al emirato rico en gas a abandonar su apoyo a los grupos islamistas. Mientras tanto, el archirrival de Arabia Saudita, Irán, está ganando influencia en toda la región. De hecho, la salvaje noticia del sábado comenzó con la renuncia de Saad Hariri, el primer ministro pro-saudita del Líbano. Hariri anunció el cambio desde Riad, culpando a la influencia maligna de Irán en su país.

Ahora Arabia Saudita se ha sumido en la agitación interna. Los arrestos y una reorganización de los principales puestos económicos y militares llevaban el nombre del monarca, el rey Salman, que tiene 81 años. El poder real reside en su hijo, Muhammad bin Salman, llamado también MBS, quien se convirtió en príncipe heredero en junio de este año como parte de otra sacudida sorpresiva. Con tan solo 32 años, ha consolidado el poder y está intentando forzar una agenda ambiciosa. En septiembre, la policía reunió a docenas de críticos, desde clérigos musulmanes hasta activistas de derechos humanos, luego, el rey decretó abruptamente que a las mujeres se les permitiría conducir el próximo año, poniendo fin a una prohibición de décadas. Unas semanas más tarde, MBS cautivó a los inversores en una deslumbrante conferencia en Riyadh, donde anunció planes para una zona económica de 500 mil millones de dolares, llamada Neom, que contaría con una operación impulsada principalmente por robots. Tiene una larga lista de otras reformas económicas y culturales, desde la apertura de cines hasta ofrecer una parte de Aramco, el gigante petrolero estatal, en una oferta pública inicial.

Llamar a todo esto sin precedentes sería una subestimación. Durante décadas, los reyes sauditas trataron de forjar el consenso dentro de la extensa familia real. El cambio fue gradual y el poder se dividió, particularmente entre los miembros de los llamados Sudairi Siete, los hijos influyentes del Rey Abdulaziz, el fundador del Estado. El delicado equilibrio era más claro dentro de las tres ramas de las fuerzas de seguridad. El príncipe Sultan fue ministro de Defensa durante 48 años. El príncipe Nayef, y más tarde su hijo Muhammad, controlaron el ministerio del interior durante más de cuatro décadas. Y desde 1963, la guardia nacional era dominio del Príncipe, más tarde Rey Abdullah y su clan.

Las tres posiciones ahora están bajo el control de MBS. El príncipe heredero se convirtió en ministro de Defensa pocas horas después de que su padre ascendiera al trono en 2015. En junio, el dúo gobernante despidió al ministro del Interior y lo reemplazó por un leal neófito político. Muhammad bin Nayef, el antiguo príncipe heredero, también fue apartado y puesto bajo arresto domiciliario. El sábado terminaron el trabajo, despidiendo al príncipe Mutaib, el segundo hijo del rey Abdullah, de su papel como comandante de la guardia nacional. Hasta la muerte de su padre en 2015, el príncipe Mutaib había sido considerado como un posible rey futuro. Ahora él, como el resto de la facción Abdullah, está marginado.

En cierto sentido, los arrestos del sábado parecen innecesarios. Aunque Bin Talal es temerario y franco, también es un extraño, un príncipe con poca influencia en la política saudita. Además del Príncipe Mutaib, los funcionarios de la lista negra son un grupo débil. Aun así, sus arrestos envían un mensaje a otros aspirantes a críticos. MBS, más que cualquier otro líder en décadas, se ha convertido en la única cara de la política saudí. Si sus ambiciosos planes fracasan, no tendrá a nadie más a quien culpar.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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