Domando la gran tecnología: La competencia, no la ruptura, es la cura para el dominio de los gigantes tecnológicos

Pedro Luis Martín Olivares
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Pedro Luis Martín Olivares – Se ha hecho imposible evitar el debate sobre cómo domesticar a las compañías de tecnología cada vez más poderosas del mundo. El 8 de marzo, Elizabeth Warren, senadora de izquierda de Massachusetts y candidata a la nominación presidencial demócrata, causó sensación al pedir que las grandes empresas de la plataforma de Silicon Valley, como Facebook y Google, se fraccionaran en las líneas de negocios que las integran. Mientras tanto, en Europa, las empresas de tecnología se enfrentan a la muerte por mil cortes, a medida que los gobiernos nacionales y la Unión Europea los atacan por su privacidad, noticias falsas, impuestos y competencia.

En medio de estas peleas, un informe publicado el 13 de marzo, escrito por un Panel de Expertos en Competencia Digital liderado por Jason Furman, quien fue asesor económico en la Casa Blanca de Barack Obama, recomienda más competencia en lugar de reprimir la regulación o las rupturas. Con este fin, propone un nuevo regulador para obligar a las empresas a volver a cablearse, de modo que los usuarios tengan control de sus datos y puedan alternar entre proveedores. También sugiere modernizar las reglas antimonopolio.

Los expertos comienzan señalando los beneficios de la gran tecnología: sus productos son muy populares. La docena de industrias más intensivas en digital de Gran Bretaña generan el 16% de su PIB y el 10% del empleo. Pero los mercados digitales también están altamente concentrados. Como en la mayor parte del mundo rico, una o dos compañías dominan los mercados británicos de búsqueda en línea, publicidad, redes sociales y sistemas operativos de teléfonos. Medido por el tiempo pasado en línea por los usuarios británicos, Alphabet (incluyendo Google y YouTube) y Facebook tienen una participación de mercado combinada del 37%. Incluso las empresas consideradas como jugadores de bits en Silicon Valley son más grandes que las plataformas de contenido de Gran Bretaña, medido por el tiempo agregado que los usuarios británicos pasan en línea: la sueca Spotify supera a la BBC.

Esta concentración es, argumenta el informe, una característica innata de los mercados digitales. Los efectos de red significan que las empresas individuales pueden crecer especialmente grandes. Su recopilación de datos sobre sus usuarios es una barrera de entrada formidable que inhibe a los nuevos competidores y dificulta el cambio de los consumidores. Mientras que las empresas tecnológicas dominantes del pasado, como IBM o Nokia, fueron eventualmente desplazadas, los gigantes de hoy están más arraigados, gracias a sus datos, sus vastos presupuestos de inversión y su hábito de comprar rivales putativos. Si se mantiene, su dominio podría suponer una amenaza para los consumidores y los usuarios empresariales, como los anunciantes, que podrían enfrentar el aumento de los precios y menos opciones. Y muy poca competencia podría frenar la innovación. Los gigantes tecnológicos serían un lastre para la economía, no un estimulante.

Furman y sus colegas rechazan la ruptura de grandes firmas de tecnología, que Gran Bretaña, por sí sola, no podría hacer de todos modos. También descartan la idea de regularlos de la misma manera que las empresas de agua o electricidad, con ganancias limitadas y una estricta supervisión estatal. Esto, argumentan, equivaldría a una aceptación de monopolios permanentes en el corazón de la economía. En cambio, sugieren que la acción del gobierno para estimular la competencia y la elección es la mejor manera de manejar la era digital.

Con este fin, dice el informe, Gran Bretaña debería crear un nuevo regulador digital. Designaría a algunas grandes firmas como “estado estratégico del mercado”. Estos estarían sujetos a un código de conducta sobre comportamiento competitivo que, por ejemplo, evitaría que un mercado en línea como Amazon favoreciera sus propios productos frente a los de un rival en un resultado de búsqueda que se muestra a un consumidor. El regulador también requeriría que las empresas rediseñen su software para permitir la “movilidad de datos”. Los clientes individuales podrían mover su búsqueda y los historiales de compra de una plataforma a otra. Los usuarios de las redes sociales pueden publicar sus mensajes a sus amigos, independientemente del sitio de red que usen esos amigos. Y los datos masivos anónimos recopilados por una empresa se pondrían a disposición de los nuevos participantes con garantías para la privacidad. (El informe sostiene que el régimen GDPR de la UE para los datos personales no permite una verdadera movilidad de los datos).

Además de esto, los expertos consideran que Gran Bretaña debería reforzar sus reglas antimonopolio. El informe mantiene la filosofía subyacente de la ley antimonopolio en Estados Unidos y Gran Bretaña: que el consumidor debe ser lo primero, en lugar de los proveedores u otros grupos de interés. Pero recomienda que el organismo de control de la competencia de Gran Bretaña actúe antes y más rápido cuando las grandes empresas de tecnología intenten sofocar la competencia comprando empresas más pequeñas que algún día podrían convertirse en una amenaza.

Como un análisis equilibrado que coloca a los mercados y los consumidores en primer lugar, en lugar de a las grandes empresas de tecnología o al gobierno, el informe de los expertos es de primera clase. Sin embargo, dos preguntas importantes se destacan.

Primero, ¿cómo podría funcionar la movilidad de datos en la práctica? Hay algunos ejemplos: Gran Bretaña tiene un sistema que abre pagos y datos de cuentas bancarias, pero hasta ahora ha sido un problema.

Segundo, ¿qué impacto tendrá el informe? Incluso si Gran Bretaña adoptara sus recomendaciones, los titanes tecnológicos son de alcance global y estadounidenses por nacionalidad. En última instancia, Estados Unidos y la UE (que Gran Bretaña tiene previsto abandonar pronto) son los poderes que decidirán su destino. Aun así, los políticos y reguladores en ambas jurisdicciones, que están luchando para lidiar con una avalancha de propuestas y la creciente ira pública, harían bien en estudiar de cerca el informe de Gran Bretaña.

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Economía y Finanzas

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