Comienza la renegociación del Tratado de Libre Comercio de Estados Unidos

Pedro Luis Martín Olivares - Comienza la renegociación del Tratado de Libre Comercio de Estados Unidos

Pedro Luis Martín Olivares – El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), un acuerdo comercial de 23 años entre Estados Unidos, México y Canadá, está siendo renovado. El 16 de agosto, después de meses de amenazas y burlas, la primera ronda de conversaciones comenzó en Washington. Los negociadores se enfrentan a un desafío de enormes proporciones, tanto en el campo de la política interior como exterior.

Se espera una negociación muy tensa. La participación en negociaciones comerciales suele ser por consentimiento mutuo. En este caso, el presidente Donald Trump está tratando de mantener presión en sus socios comerciales, amenazando con retirarse del acuerdo original si no se puede llegar a un acuerdo. El hecho que también dañaría a Estados Unidos no hace que el ejercicio sea más fácil.

La presión se incrementa porque corren tiempos políticos muy cerrados, por ejemplo, las elecciones presidenciales en México. Si no se llega a un acuerdo a principios de 2018, las conversaciones deben detenerse para reiniciarse un año después. Para entonces, Andrés Manuel López Obrador, un candidato mexicano ferozmente anti norteamericano, puede estar en el poder. Ildefonso Guajardo, ministro de Economía de México, calcula que hay un 60% de probabilidades de que el acuerdo sea re-negociado este año. Las conversaciones originales del TLCAN tomaron tres años.

La primera ronda de negociaciones es cuando cada parte establece sus prioridades. En la rueda de prensa de apertura los mexicanos y los canadienses enfatizaron la importancia de mantener los beneficios del acuerdo existente. Menos prometedor, Robert Lighthizer, el Representante de Comercio de Estados Unidos, dijo que quería garantías de que los enormes déficits comerciales de Estados Unidos no continuarían.

Lighthizer también expresó hacer un pacto que respete la soberanía, un golpe en el capítulo 19 del acuerdo original. Establece un proceso para resolver disputas sobre tarifas defensivas, arbitrado por un panel de jueces elegidos por los tres socios. México y Canadá están abiertos a esta propuesta. Pero no es aceptable para los canadienses, que no quieren ser vulnerables a las medidas antidumping estadounidenses.

Las conversaciones se dividirán en grupos que abarquen áreas de negociación específicas. Las normas laborales y la solución de diferencias estaban en el orden del día del primer día. Cada lado trae consigo a veces algún texto propuesto, a menudo levantado de otro acuerdo. En cuanto a las normas laborales, los expertos del comercio estadounidense pueden reconocer algún texto negociado para la Asociación Transpacífica, el intento de la administración Obama, ajustado por Trump, de actualizar el TLCAN y atraer a otros nueve países del Pacífico. Los mexicanos dicen que les resultará difícil aceptarlo.

Los canadienses tienen la ventaja de un acuerdo reciente con la Unión Europea. Sus normas de solución de controversias diluyeron los derechos de los inversionistas en favor de la libertad de los gobiernos para regular. Los estadounidenses pueden rechazar eso ante la dura resistencia de los grupos de presión corporativos.

Dada la presión del tiempo, los temas difíciles se abordarán temprano. Chrystia Freeland, ministro de Relaciones Exteriores de Canadá, mostró fotografías de los bomberos de otros socios del TLCAN que abordan los incendios forestales canadienses como un símbolo de cooperación. En otras participaciones ella fue menos amistosa, declarando que “las provisiones de contenido local para los contratos importantes del gobierno son basura política”.

Después de la primera ronda de reuniones, las propuestas se fusionarán en un solo documento. Artículos incontrovertibles-una prohibición de los derechos de aduana para los productos digitales, por ejemplo. Los desacuerdos estarán entre paréntesis, indicando qué lado mantiene que posición. El objetivo entonces es eliminar tantos paréntesis como sea posible.

Tal vez los canadienses podrían plantear la apertura de su mercado de productos lácteos para un mejor acceso a los contratos del gobierno estadounidense. Las decisiones más difíciles requerirán “dirección política”, Steve Verheul de Canadá, quien ha establecido un sistema para obtener firmas rápidas de sus superiores. Las reglas relacionadas con la industria del automóvil serán particularmente polémicas. Sin ese comercio, Estados Unidos no tendría déficit de bienes con México.

Uno de los puntos clave son las reglas que establecen la cantidad de contenido regional que un producto debe tener para que cuente dentro del acuerdo. Sin estas reglas, otros países podrían explotar el pacto para exportar libre de aranceles a través de un miembro del TLCAN. Para la administración del Trump, las reglas estrictas (y las del TLCAN son bastante estrictas) reducen las importaciones de los países no pertenecientes al TLCAN.

Lighthizer dice que las normas de origen deberían exigir un contenido más alto de NAFTA y un contenido “sustancial” norteamericano. Los mexicanos se resisten a cualquier asimetría en favor de Estados Unidos, argumentando que viola el espíritu de un acuerdo regional. Las empresas también se resistirán, y donde los aranceles no-NAFTA son bajos, tienen la opción de simplemente operar fuera de los parámetros del acuerdo. Las tarifas de los automóviles que entran en Estados Unidos son un mero 2,5%. Para los productos donde los aranceles no-NAFTA son aún más bajos, más de un cuarto que fluye hacia Estados Unidos desde México eluden completamente el acuerdo.

La necesidad de velocidad probablemente obligará a los negociadores a sacrificar algunas de sus ambiciones. Las áreas complicadas tales como servicios o propiedad intelectual pueden ser desechadas. Resoluciones para las disputas históricamente difíciles, como entre Norteamérica y México sobre el azúcar, o entre Norteamérica y Canadá sobre la madera blanda, puede tener que esperar. M. Freeland predijo “algunos momentos dramáticos”. Los negociadores comerciales están acostumbrados a gritar y a gritar. Wendy Cutler, un negociador bajo la administración de Obama, dice que la tensión se organiza a veces para beneficio de una audiencia nacional.

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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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