Acabando con los mitos y comprendiendo el verdadero potencial de Blockchain

Pedro Luis Martín Olivares
Pedro Luis Martín Olivares - Acabando con los mitos y comprendiendo el verdadero potencial de Blockchain

Pedro Luis Martín Olivares – Ha habido mucha emoción sobre el potencial disruptivo de la tecnología blockchain, pero también hay mucha confusión. Algunas personas piensan que blockchain se usa solo con bitcoins y criptomonedas o que solo se usa para permitir transacciones anónimas en línea. En realidad, blockchain es una de varias tecnologías clave, junto con Internet de las cosas (IoT), inteligencia artificial y computación de niebla, que están revolucionando las empresas y transformando industrias enteras. En conjunto, estas cuatro tecnologías pueden impulsar nuevos modelos de negocios y ofrecer nuevas propuestas de valor al tiempo que resuelven desafíos de larga data con transparencia y seguridad en transacciones que involucran a múltiples partes y grandes cantidades de datos.

Para comprender el verdadero potencial de blockchain, primero debemos definir la tecnología, luego disipar algunos de los mitos comunes y, por último, examinar algunos de sus casos de uso potencial más interesantes.

¿Qué es Blockchain?

La tecnología Blockchain es un ledger descentralizado que permite que un conjunto compartido de sistemas informáticos acepte que una transacción entre varias partes es auténtica. Estos resultados se registran de forma permanente y se concilian y actualizan de manera segura criptográficamente. Debido a que el libro de contabilidad se distribuye entre todos los participantes de la transacción, existe simultáneamente en varios lugares, por lo que es extremadamente difícil manipular entradas o alterar los datos sin que las otras partes lo noten. Por lo tanto, lo que hace que blockchain sea tan importante es su capacidad de automatizar la confianza y la transparencia entre todas las partes que lo utilizan.

Quizás una de las innovaciones más importantes en el espacio blockchain es la reinvención del contrato inteligente. Los contratos inteligentes han existido por décadas, pero ahora están siendo reinventados para operar y automatizar los procesos comerciales de una manera totalmente descentralizada, permitiendo que las reglas compartidas de compromiso, conducta y procesos comerciales sean automatizadas y aplicadas a nivel de todo el ecosistema. Los contratos inteligentes expandieron las aplicaciones de blockchain más allá de las criptomonedas.

MITO: Blockchain es igual a Bitcoin.

REALIDAD: Debido a que la tecnología blockchain se usa en la contabilidad de Bitcoin, muchas personas igualan a las dos o creen que blockchain solo se usa en el mundo de la criptomoneda. Sí, ambas tecnologías se originaron juntas, pero hoy las criptomonedas son solo una de las muchas aplicaciones que se pueden ejecutar sobre blockchain.

MITO: Blockchain es público y anónimo.

REALIDAD: Blockchain utilizado para Bitcoin es quizás el ejemplo más conocido de una red blockchain pública sin permiso en la que cualquiera puede participar. Las criptomonedas utilizan este tipo de tecnología blockchain porque permite a todas las partes rastrear, verificar y acordar transacciones, incluso cuando los participantes individuales permanecen en el anonimato. Pero este es solo uno de los modelos de blockchain. Otro es un blockchain privado, autorizado, que está empezando a ver un aumento en la adopción. Algunas grandes empresas, entre las que se incluyen Microsoft, Walmart y JPMorgan, entre otras, están empezando a desplegar redes blockchain en las que solo pueden participar entidades conocidas (como socios, proveedores o clientes). Con una cadena de bloques privada y autorizada, una empresa utiliza protocolos para lograr consenso y para verificar y ensamblar bloques en blockchain. Dicha cadena de bloques puede generar miles de transacciones por segundo y proporcionar una administración granular y control sobre quién ve y accede a las transacciones.

MITO: Un libro mayor de blockchain no puede ser alterado.

REALIDAD: Como se mencionó anteriormente, todas las partes tienen transparencia en las transacciones registradas en el libro mayor de blockchain y cada bloque está vinculado al bloque anterior. Esta transparencia y visibilidad en una sola fuente de verdad hace que blockchain sea extremadamente difícil, si no imposible, de manipular a escala. Sin embargo, dicho esto, aún queda mucho trabajo por hacer para garantizar que las redes blockchain sean seguras de extremo a extremo. Esto comienza con la garantía de que los datos y las transacciones ingresados ​​en el ecosistema de la cadena de bloques estén adecuadamente protegidos de la manipulación. La infraestructura en la que residen las redes blockchain también debe tener las protecciones necesarias. En blockchain, eres tan fuerte como tu enlace más débil. Si los puntos de integración están comprometidos, entonces todo el ecosistema de la cadena de bloques podría estar en riesgo.

MITO: Blockchain es principalmente aplicable a la industria de servicios financieros.

REALIDAD: Al hablar sobre el potencial de la tecnología blockchain, la mayoría de las charlas se enfoca en la industria de servicios financieros. De hecho, nuevos casos de uso para la tecnología están surgiendo casi a diario en muchas industrias diferentes. Aquí hay solo algunos:

Acabar con la falsificación en la cadena de suministro: las empresas están empezando a luchar contra la falsificación implementando libros de blockchain privados en todas sus cadenas de suministro. Al crear una firma digital única para cada producto o componente, pueden rastrear fácilmente la providencia, la cadena de custodia y la transferencia de propiedad para la visibilidad de extremo a extremo. De manera similar, las cadenas de suministro pueden mejorar la inocuidad de los alimentos e identificar los orígenes de los productos contaminados utilizando un libro mayor de blockchain.

Administración de registros de salud electrónicos: todos los años, las muertes ocurren debido a errores médicos, algunos de los cuales podrían ser el resultado de que los proveedores de atención médica no tengan una imagen completa del historial médico del paciente. Al mantener registros de salud en una red privada de blockchain, los profesionales médicos pueden solicitar permiso para acceder al registro de un paciente para cumplir con su propósito específico y registrar transacciones en el libro mayor descentralizado. Esto puede ayudar a prevenir errores catastróficos, como que diferentes médicos receten medicamentos contradictorios.

• Fortalecimiento de la privacidad de los datos: Numerosas brechas de datos a gran escala como las de Equifax y Yahoo muestran que la información personal es altamente vulnerable cuando se almacena en bases de datos en línea. Con un modelo de identidad digital federado almacenado en un libro mayor de blockchain, las personas podrían mantener un mayor control sobre su información personal, dando permiso a las empresas para acceder solo a la cantidad mínima de información necesaria y disfrutando de la capacidad de saber quién ha visto su información.

Estas son solo algunas de las formas en que blockchain tiene el potencial de interrumpir y transformar las industrias, impacta positivamente en nuestra economía e incluso salva vidas. Una variedad de casos de uso de blockchain aún se encuentran en la fase de prueba de concepto, pero cada vez es más claro que cuando se combina con otras tecnologías líderes como IoT, inteligencia artificial y computación de niebla, el potencial de agregar nuevo valor comercial es casi ilimitado.

Vía Forbes
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Pedro Luis Martín Olivares
Economía y Finanzas

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